Android应用尚不是赚钱路子 但已吸引开发者

【TechWeb报道】10月25日消息,据国外媒体报道,26岁的软件开发者James Englert刚刚发布了自己的第一款Android应用,他对该应用的收益预期为每天1到2美元。聚会的同行们爆发了笑声,他抗议道,“这是相当不错的收益了。”

其他人也可能会遇到Englert的状况,因为编写Android软件还不是一个赚钱的路子,即使Android设备的销量激增,Google称,Android设备日激活量达20万部。但与苹果相比,Android应用的数量还不够多,Android Market的发展也不如App Store。

专家和开发者称,一方面是因为Android Market的支付功能太笨拙。用户需使用Google Checkout进行支付,它不如PayPal等在线支付方式普及。因此,许多Android开发者的应用免费,依赖于移动广告赚钱。

但随着Android的日益流行,情况出现转机。Google采取了一些措施改善局面。例如Android Market 开始以用户当地的货币显示应用价格,而不是用开发者所在地的货币。

Android负责人Andy Rubin称,“我们现在看到的还是初级的体系。我们每天都在考虑,如何减少阻力来帮助Android平台体系的上升。”

Rubin表示,现在有27万开发者开发Android应用,Android Markek里的应用数量达10万个,自3月起增加了3倍。

开发者可以感受到这种转变。移动广告软件公司 Medialets的Android开发负责人Michael Novak表示,“我曾经告诉人们我在开发Android应用,他们以为我疯了。这是不到一年前的情景。现在人们都知道什么是Android应用。Android有了爆炸性的普及。”

也许最大的阻力也是成就了Android的成功。

因为Android免费,它被手机制造商广泛采用,目前市面上有数十款Android手机,每款都有不同的屏幕尺寸、存储量、处理速度和图形处理能力。一款在摩托罗拉 Droid上运行良好的应用在HTC的手机上可能就会出现故障。而iPhone应用开发者则只需要关注iPhone、iPod和iPad这几款设备。

iPhone游戏《愤怒的小鸟》开发商决定推出Android版应用,该公司花了几个月来测试该游戏在各种设备上的运行确保达标。该公司的一位开发者Peter Vesterbacka表示,“真是太零碎了。这比为一款设备开发应用的挑战大得多。”不过,他说,这个麻烦值得。该游戏Android版本首周量超过300万次。但iPhone版游戏收费99美元,目前已赚取了数百万美元,而Android版免费,通过广告获益。部分是因为只有32个国家的消费者可以购买Android Market里的应用,而App Store支持的国家超过90个。人们会因为无法购买应用而使用盗版。

但开发者们同时表示,对应用收费可能不是盈利的有效途径。

Google表示,该公司最终希望为Android软件引入交易功能,将允许在在应用内进行购买,帮助开发者赚到更多钱。

开发者们表示,相对于苹果的严格控制,Android的自由受到欢迎。Android开发者能更多地参与手机的原生功能开发。例如地址簿和基本界面,这是苹果所不允许的。苹果会在应用登陆应用商店前进行审查。Google则无此举,依赖于Android用户标记恶意或攻击性的应用。

应用开发者Mr. Novak表示,“对于苹果,你可能会数月编写一款软件后被拒绝,而在Android Market,能快速发布应用供人使用,这是对开发者最大的奖赏,这让一切都值得。”

不同于苹果,Google也不会限制开发者必须下载自己的开发工具包来编写应用。

开发者并没有完全放弃iPhone转向Android。相反,他们表示,他们正慢慢开始投入更多的资源到Android平台,希望这些努力最将得到回报。

他们还指出,在有10个应用的商店里(Android Market)要比有30多万个应用的商店里(App Store)更易脱颖而出。

分析师们表示,如果Google希望在移动软件领域取得成功,就需要确保开发者不对Android失去耐心,尤其是在遭遇新竞争局面的情况下,包括手机上市和iPhone增加运营商伙伴。

Rubin表示,他并未对对竞争对手压制Android势头的努力感到担心,因为他相信Android将来会从手机扩展到平板电脑等其他平台。

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